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Producción de Naranja

Estudio de caso Producción de Naranja en Sistema Agroforestal

En el año 1989 las naranjas (Var. Valencia tardía) se plantaron en 6 x 6 cuadrantes en una parcela de 1.25 Has. en monocultivo. Leguminosas (Glicine Wighitti) fueron sembrados para establecer una cobertura vegetal.

La conversión de esta plantación en un sistema de agro-forestería sucesional se inició en 1996.

  • Plátanos (Tipo Cavendish en combinación con tipos tolerantes locales de alto crecimiento bajo sombra) fueron plantados  cada 3 m. entre las filas de las naranjas.
  • Adicionalmente semillas de Inga spp en combinación con otras especies arbóreas secundarias, así como especies de bosque primario y palmeras fueron sembrados, ocasionalmente plantados cada 0.5 m en la fila de naranjas.
  • Los árboles plantados para ocupar el estrato alto se seleccionan para que sean las especies que pierdan sus hojas en la estación seca, es decir, Ceiba (Ceiba pentandra), Cedrillo (Spondias mombin), Ochóo, (Hura crepitans), Tarara (Centrolobium ochroxylum), Mahagoni (Swetenia macrophilla) y otros.
  • En el año 2000, el café, el cacao, la pimienta y otras especies frutales nativas, también fueron plantados en  medio.

Diferentes investigaciones acerca de la infestación de la mosca de fruto (Anastrepha ssp. y Ceratitis captitata), fertilidad de suelo y productividad en comparación en monocultivos fueron realizados (Soto, V.2002).

Fig.: Comparación entre el monocultivo y sistema agroforestal en la incidencia de la mosca de la fruta (Anastrepha spp. y Ceratitis captitata)

Fig. Comparación entre monocultivo y sistema agroforestal en la Incidencia de producción (Kg/árbol) y  porcentaje de fruto perdido.

La plantación descrita anteriormente incluye ahora más de 60 especies de árboles maderables y árboles frutales en diferentes estratos,  debajo y por encima de los árboles de cítricos. 650 árboles y palmeras están presentes  por hectárea y la fertilidad del suelo ha aumentado en consonancia con el desarrollo de la flora como apoyo dentro de la plantación. Durante las sequias esto fue particularmente evidente en comparación con las plantaciones normales en la región, este sistema no mostró signos de estrés y mantuvo su productividad (rendimiento). En general  el rendimiento cosechado en los sistemas agroforestales fue relativamente constante y por encima del rendimiento promedio. El tiempo invertido en la poda y manejo dio lugar a un continuo mejoramiento de la fertilidad del suelo, lo que no se puede decir de los monocultivos. En 2 – 3 años, el sistema produce suficiente materia orgánica para mantener un permanente grado de cobertura  de material orgánico procedente de la poda y el follaje caído y el mantenimiento de un elevado flujo de carbono. Por lo tanto la inducción de fertilizantes no fue necesario. Sin embargo es importante que la poda de los árboles de sombra sean hechos a tiempo (aprox. 3 meses antes del desarrollo de las flores en las naranjas).

No hay más problemas importantes con plagas y enfermedades en el sistema agroforestal.

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